PRONSSIKAUSI


Saksasta löytyneitä kuparisia sotakirveitä. Kuva Montelius 1900.
 

Täyteen metalliaikaan siirryttiin vasta siinä vaiheessa, kun huomattiin, että sekoittamalla kuparia muihin metalleihin tietyssä suhteessa saadaan kovaa, kuparia käyttökelpoisempaa metallia, joka vielä sulaa sitä alemmassa lämpötilassa. Kupariin sekoitettiin ensin arseenia, sitten tinaa. Arseenipronssi keksittiin Balkanilla neljännellä vuosituhannella eKr. Tinapronssi on keksitty noin vuonna 3200 eKr. Keski-Euroopassa pronssikausi katsotaan alkaneeksi noin 2300 eKr. Etelä-Skandinaviassa se alkoi vuonna 1700 eKr.

Pronssinkäytön varhaisvaiheessa kuparin sekoiteaineena käytetyn arseenin yhdisteet ovat myrkyllisiä. Arsenikki on eräs arseeniyhdiste. Arseenipronssia valmistavat valurit ja sepät saivat todennäköisesti myrkytysoireita ja olivat vaarassa kuolla. Arseenin tilalle sekoiteaineeksi myöhemmin otetun tinan yhdisteet ovat myrkyttömiä.

seuraava sivu
pääosion alkuun